The World of Women «Capitulo 22»

La mañana del día siguiente, me desperté habiendo dormido solo unas dos horas. Mis ojos estaban borrosos y rojos, y me sentí como un zombie mientras me lavaba los dientes y trataba de recomponerme. Rose dijo que se iba a quedar a pasar la noche y que volvería a la mañana siguiente. Tal vez, con la tía Rose aquí, ella podría ayudarme a encontrar a Hannah. Los detalles de seguridad habían hecho todo lo que podían y habían quedado vacíos.

Hannah le había dicho a la seguridad cuando se fue que se dirigía a un lugar de comida rápida, pero cuando llamaron al lugar donde había registrado, no había pruebas de que hubiera estado allí. La seguridad solo estaba allí para evitar que la gente entrara, y no estaban exactamente entrenados como investigadores privados. Basta con decir que rápidamente se quedaron sin vapor. Pensé en ir a Madison un par de veces, pero no quería molestarla más. Fue entonces cuando la puerta sonó en las horas crepusculares de la mañana.

Corrí por el pasillo listo para responder, pero, por supuesto, la seguridad ya lo había interceptado, y no era Hannah. Más bien, era un servicio de embalaje, y él entregó un pequeño sobre. El sobre estaba dirigido a mí, así que no pude hacer nada más que firmarlo y tomarlo. La señora del empaque intentó golpearme, pero la presencia de Charlene la intimidó y rápidamente se fue con una expresión de frustración en su rostro.

«¿Un holotape?» Murmuré, sacando el largo dispositivo similar a una unidad flash que llegué a conocer por contener medios.

Miré a través del sobre dos veces más, y el holotape era lo único en él. La tía Rose había destruido los VS que había comprado la noche anterior, de modo que solo dejaron el reproductor de cintas de holgura VS de Madison. Dejo escapar un suspiro. Parecía que el destino estaba decidido a hacerme ver a Madison de cualquier manera. No tenía idea de lo que era la cinta, pero tenía la sospecha de que tenía que ver con Hannah. Por lo tanto, mi deseo de ver lo que estaba en la cinta alcanzó su punto máximo rápidamente.

Corrí hacia la habitación de Madison y golpeé con fuerza. Tomó un momento antes de que la puerta se abriera. Madison alcanzó su punto máximo en el exterior y sus ojos también estaban rojos. Parecía que había estado llorando durante la mitad de la noche. Charlene todavía estaba de pie detrás de mí, pero no dudé en empujarme hacia adelante, empujando a Madison de nuevo a la habitación y cerrando la puerta, cortando a Charlene. Realmente no me importaba lo que Charlene pensara sobre la situación. Ahora no era el momento de tener tacto.

«¡H-Hermano!» Madison dejó escapar un grito cuando me vio cerrar la puerta y girarme hacia ella. «No podemos …»

«Madison, necesito-»

«¡Ah!» Madison soltó un grito, mientras retrocedía sobre sus rodillas, había golpeado un lado de la cama haciendo que se cayera hacia atrás. «Hermano … yo … yo …»

Madison finalmente cerró los ojos, tratando de facilitar su respiración, «S-Solo una vez … bien … una última vez. ¡Absolutamente no voy a cambiar de opinión!”

«Ahhh … necesito a tu holotape». Me rasqué la parte de atrás de mi cuello, viéndome un poco incómodo.

«Eh? Ah? ¡Oh!” Madison se puso roja, se puso cada vez más nerviosa antes de darse la vuelta y zambullirse en un cajón, sacando su aparato VS que solo había visto una vez antes.

Me entregó el dispositivo con ambas manos mientras miraba hacia otro lado.

«¡Gracias!» Asentí mientras tomaba su grabadora.

«Estúpido hermano …» Las palabras de Madison apenas se escucharon por un lado de su boca.

«Madison, ¿sabes dónde está Hannah?», Le pregunté mientras ignoraba el comportamiento de Madison.

«Eh? ¿Hannah?” La expresión de Madison se puso rígida. «¿Qué pasa con Hannah?»

«Se fue anoche, y no ha estado en casa». Respondí, sentado en la cama a una distancia de Madison y encendiendo el VS mientras trataba de averiguar cómo colocar el holotape.

«¿Hannah se ha ido?» La cara preocupada de Madison duró solo un segundo antes de que ella torciera su boca y se diera la vuelta. «No es mi problema. Ella no es mi hermana.”

«Ella es tu hermana». Respondí de nuevo, solo ahora que había descubierto cómo se deslizaba el holotape en el VS.

«No …» Madison me lanzó una mirada llorosa que me hizo detenerme por un momento. «¿No lo entiendes? Siempre he estado tratando de protegerla, pero todo lo que hice fue molestarla. Ella misma lo dijo, no soy su verdadera hermana. Así es como realmente me ve ella.

Me quedé mirando a Madison, perdido en cuanto a qué decir. La verdad era que no sabía lo que pasaba por la mente de Hannah. Siempre fue una niña tan reservada y reservada como su madre. Nunca se me había ocurrido que ella tuviera tales pensamientos. Incluso un día después, no sabía cómo responder a sus comentarios. Tenía la esperanza de llegar a Hannah y convencerla de que se conformara con Madison, pero con Hannah desaparecida, me pusieron en un lugar difícil y, desafortunadamente, no tenía las respuestas.

«Hola, Clyburn». Una voz distorsionada vino repentinamente de la VS, el holotape eligió ese segundo para comenzar finalmente a tocar.

La voz también sobresaltó a Madison, que se volvió hacia la pantalla de video. La pantalla era oscura y granulada, el video tomado por la noche en lo que parecía un área sucia. Sin embargo, después de un breve enfoque, una persona apareció a la vista. La persona no era otra que Hannah. Madison gimió audiblemente a mi lado, mientras mis manos apretaban al VS.

«Si estás reproduciendo esto, entonces estoy segura de que reconoces a tu querida hermanita». La voz distorsionada continuó, una cosa áspera que no sonó ni hombre ni mujer y que hizo que mi piel se arrastrara. “La atrapamos caminando sin rumbo por la noche, la pequeña y pobre cosa. Íbamos a jugar con ella por un tiempo, pero luego descubrimos que ella tenía un hermano. Preferimos jugar contigo.”

Mientras la voz hablaba, la cámara rodeó a Hannah. Estaba escudriñando la luz con la mano levantada, y parecía que había acumulado varios rasguños y moretones. Ella había estado llorando, pero por lo demás se veía en buena forma considerándolo. Su ropa estaba intacta si se ensuciaba, y su rostro parecía una mezcla de ira y miedo. Todo mi cuerpo estaba temblando, y me di cuenta de que había estado sujetando el VS con la suficiente fuerza que la imagen estaba parpadeando un poco. Aflojé mi agarre.

“Faeri quiere verte. Obtendrá un nuevo paquete esta noche con el punto de encuentro. Ven solo. No llames a la policía, lo sabré si lo haces. Si cumples, podrás ver a tu preciosa hermana de nuevo. Si no lo haces, bueno … personalmente convertiré a tu hermanita en mi perra. Ella vendrá a gustar el sabor del coño, creo. Hahaha …”

La cinta se fue a la estática tan rápido como había comenzado. Me volví hacia Madison. Tenía la boca abierta, pero una vez más sus ojos brillaron rápidamente y miró hacia abajo, ya no estaba dispuesta a mirarme.

«Madison … Hannah, ha sido secuestrada».

«Mm …» murmuró Madison mientras cerraba los ojos.

«Necesito tu ayuda. Eres la única familia que tengo ahora. Tenemos que resolver esto”

Madison se quedó en silencio por un momento antes de sacudir la cabeza. «No…»

«¿No? Esta es Hannah. ¡Ella es nuestra hermana!”

«¡Ella es tu hermana!»

«Maldita sea, Madison, este no es el momento de luchar. Por favor, ¿me ayudarás?”

«¡No lo haré!»

«¿Por qué tienes que actuar como una maldita niña?» Detuve mis palabras mientras Madison me miraba desafiante.

Me había levantado y ahora estaba sobre ella, mi voz se elevó hasta el grito. Ahí es cuando la realidad me golpeó. Madison era una niña. Ella era sólo una niña de dieciséis años. Hannah sólo tenía quince años. Estas eran solo chicas. Mientras que madre y tía Rose pudieron reconciliarse fácilmente como adultos, esperar lo mismo de los niños quizás era pedir demasiado. Eran egoístas, e infantiles, y confundidos. No era mucho mejor, propenso a mis propios arrebatos y errores emocionales, pero al menos tenía mis recuerdos como referencia. Podría evaluar subjetivamente la situación. Mis hermanas no tuvieron tanta suerte. Solo eran niñas que tenían que crecer de la manera más difícil.

Madison se había sentido traicionada a mi Hannah. Después de todo, ella había dedicado una gran parte de su vida a proteger a su hermana. Ella siempre se había sentido protectora con Hannah, su hermana menor. Que esa hermana se convierta repentinamente en una persona que ni siquiera reconoces, y peor aún, que se niegue a reconocer tus lazos familiares, a Madison le dolió demasiado. No se dio cuenta de que Noah no fue su padre quien aplastó a Madison esa noche, sino Hannah.

«Yo … entiendo». Me puse de pie, dándole a Madison una última mirada triste antes de girarme y salir de la habitación.

Cuando me acerco a la puerta, algo en mis ojos debe haber provocado a Madison, porque de repente habló. «¡Espera!”

Me detuve, mirando hacia atrás para ver a mi hermana, de pie y rebuscando en su mesa de noche. Ella sacó algo y me lo entregó. Era una hoja de papel con una dirección escrita en ella. Miré interrogativamente de la sábana en mis manos a la cara de Madison. Madison se negó a mirarme a los ojos, pero ella seguía hablando.

“Es la dirección de alguien que podría ayudar. Es todo lo que puedo hacer”

Finalmente di un lento asentimiento. «Gracias.»

«Herma- Clyburn …» Madison habló, haciendo que me detuviera por un momento. «Ya tengo el visto bueno para mudarme a los dormitorios. Hoy viene un auto a recogerme. No estaré aquí cuando vuelvas …”

«¿Ya?» Mi boca se abre en shock.

«Había estado pensando en hacer esto por algún tiempo … ahora tengo dieciséis años, no necesito el permiso de madre». Madison mantuvo la mirada baja. “La mantendrás a salvo, ¿verdad? Asegúrate de traerla de vuelta con seguridad. Nunca te perdonaré si se lastima.”

Asentí lentamente con un suspiro y luego le lancé a Madison una mirada severa. «Y tú también cuídate».

«Huh?»

“El año que viene voy a ir a la universidad. Estaré buscándote para llevarte a casa. ¡No descansaré hasta que seas mía, cuerpo y alma!”

«¡Ah!» Madison dejó escapar un grito antes de girar la cabeza y decir con un puchero. «Ri-Ridículo!»

Le di una leve sonrisa, pero no dije otra palabra mientras abría la puerta y salía de la habitación mientras Madison miraba preocupada. Madison podría ser orgullosa, egoísta y obstinada, pero después de todo ella era una buena chica. Sabía que Madison me amaba. Eso era todo lo que era importante. Cuando ella dijo que lo haría con otro chico, lo dijo solo para enojarme. Ella era sólo una niña de dieciséis años, después de todo.

Conocía a mi Madison, la mujer que amaba, mejor que eso. Tenía miedo de que la dejara después de ir a la Academia. Podría rogar y lloriquear y obligar a Madison a quedarse en la casa, pero si hacía las cosas de esa manera, en algún lugar en el fondo ella siempre me molestaría por eso. Mi única opción era mostrarle a Madison que era un hombre mejor. Quería a mi hermana completamente. Por eso, no podía centrarme en las ganancias temporales. Necesitaba ver el panorama completo.

Yo había pasado el último año en auto-indulgencia. Necesitaba crecer. Es hora de volver a unir a mi familia. Quise decir lo que le dije a madre. Ya no me voy a esconder detrás de mi edad. Soy el hombre de la casa, y es mi responsabilidad hacer lo que tengo que hacer. Eso incluía traer de vuelta a mis hermanas y mantener felices a todas mis mujeres.

“Charlene, haz que traigan un coche. Voy a esta dirección.” Levanté un pedazo de papel con la mano.

«Maestro, tu madre-»

“Ella no está aquí, y me dejó a cargo. Tomaré toda la responsabilidad por mis acciones. Sin embargo, Hannah está en peligro, y si me impide protegerla …” Me detuve y seguí caminando sin terminar lo que dije.

En realidad, no sabía lo que haría. ¿Decirle a madre? Charlene parecía tener una mejor imaginación que yo, ya que tragó saliva y asintió.

«Sí, Maestro, llamaré a uno de inmediato».

Me dirigí directamente al vestíbulo mientras Charlene daba algunas órdenes rápidas por la radio. Para cuando salí por la puerta principal, había una limusina esperándome. No era un modelo elegante, solo un coche bastante molido, pero el hecho de que estuviera flotando todavía me hizo detenerme.

Casi esperaba que las órdenes de ladridos no funcionaran, así que me sorprendí de haberlo hecho tan fácilmente. ¿Podría siempre haber dicho que me iría y luego me iría? ¿Necesitaba pasar por un año de aislamiento o fue necesario que madre estuviera fuera de la casa para recuperar mi independencia? No sabía la respuesta a esa pregunta más de lo que sabía cómo funcionaban estos coches flotantes. Es magia, ¿verdad? Me encontré demasiado avergonzado para preguntar. Usaré directamente para hacer que Charlene siga mis órdenes hasta este punto, y si empecé a actuar como un joven con los ojos muy abiertos, perdería todo el terreno que gané.

Entonces, esperé tranquilamente a que alguien abriera la puerta y entré al auto. El interior no era muy diferente de los coches de mi propio mundo. Parecía que algunas formas venían de ser funcionales y no siempre eran una tendencia decorativa. Sin embargo, el coche tampoco hizo ruido del motor. Cuando el coche comenzó a moverse, fue un poco desconcertante. No hubo estruendo ni sensación de pavimento. En cambio, solo había un zumbido que me recordaba a un avión.

Charlene se sentó frente a mí, permaneciendo vigilante como mi guardia. No me expliqué a ella. No estaba completamente convencido de que debiera. Ella no había estado cerca por mucho tiempo, y era una mujer muy by-the-books. Mientras ella siguiera mis órdenes, sería suficiente.

Nuestra tierra era en realidad cerca de 50 acres, rodeada por una espesura de bosque. En ocasiones me permitían salir, pero eso solía significar el jardín de flores en la parte de atrás, o correr en un campo cercano. El camino que conduce a nuestra casa ni siquiera era concreto, sino una sustancia grave. Entonces, nuevamente, ¿había necesidad de concreto en un mundo con autos flotantes?

La respuesta a esa pregunta parecía ser sí. Cuando pasamos una cerca que definía el límite de mi prisión, terminamos en una carretera estándar que se dirigía a unas sesenta millas por hora. Esta fue la primera vez en mis catorce años de vida que recuerdo haber estado tan lejos de casa. Mi corazón comenzó a palpitar por un momento, pero rápidamente lo puse bajo control. Afortunadamente, tenía 35 años de recuerdos en los que recurrir, o hubiera sido un completo desastre ahora mismo. Fue solo una sacudida temporal de ansiedad, nada más.

Nos dirigimos por una carretera durante unos veinte minutos. Había propiedades ocasionales, pero nada que se viera muy diferente a mis propias experiencias. La mayoría de los lugares parecían lujosos y victorianos. Sin embargo, fue después de esos veinte minutos que comencé a ver una ciudad en la distancia. Miré la dirección en el papelito.

«Amaryllis …» murmuré.

«Será la Academia Amaryllis a la que asistirás el año que viene». Una conductora habló, mirando hacia atrás con una sonrisa. “Soy una señora ahora. Puedo mostrarte cuando … ¡hey!”

Tan pronto como ella comenzó a hablar, Charlene golpeó la ventana, cerrando la sección de la conductora delantera de la sección de pasajeros. La chica misma era algo bonita, especialmente con el uniforme. Sin embargo, ella me estaba mirando como las ambulancias. Fue una feroz mirada depredadora lo que me hizo sentir incómodo, así que no me importó el acto grosero de Charlene. Todavía le di a Charlene una expresión de cuestionamiento.

«Ella es una empleada eventual. Me disculpo por dejarla hablar con usted”, dijo Charlene de manera objetiva.

Me di la vuelta para ocultar mi expresión complicada. «Está bien.»

No es como si fuera una celebridad o algo así, así que fue un poco extraño estar protegido de las chicas que me hablan. Sin embargo, este era el mundo en el que vivía ahora. Las primeras tres trabajadoras que he conocido y cada una de ellas empezaron a seducirme de inmediato. Mi cabeza hubiera sido más grande si mi madre no me hubiera entrenado durante el último año sobre la cantidad de mujeres que intentaban usarme. La primera chica me tomó por sorpresa, pero rápidamente aprecio el consejo y la protección de mi madre. No puedo imaginarme cómo hubiera terminado si me hubieran permitido interactuar con más mujeres antes de poder controlar mis hormonas. Sería Nada por cien.

La ciudad se hizo más clara a través de la niebla. Ahora que lo pensaba, a menudo también había mucha niebla alrededor de la mansión. Me pregunté si esta ciudad era simplemente un lugar con niebla natural, como Londres. De hecho, el viejo Londres es lo que inmediatamente nos vino a la mente cuando manejamos. Tenía un aspecto rústico. No hubo rascacielos. En cambio, la ciudad se estaba extendiendo por lo que el ojo podía ver. Fue entonces cuando vi algo que me hizo parpadear varias veces.

«¿Qué son esos?» Casi salté de mi asiento, cualquier intento de parecer maduro se destruyó en un instante cuando empujé mi cara contra el vidrio de la ventana con asombro.

“¿Las islas?” Respondió Charlene. “Ah, sí, hay diez islas en Amaryllis. Son en su mayoría propiedad de conglomerados y empresas. La Academia Amaryllis también está en una isla … para la seguridad de los estudiantes”

¿Islas? ¡Están flotando! Sobre la extensa ciudad de Amaryllis, hay numerosas islas flotantes con más edificios en ellas. Como Charlene sugirió, muchas de ellas tenían chimeneas de humo volando de ellas. ¿Cómo hicieron esto? Bueno, si pudieran hacer flotar los autos, supongo que también podrían hacer flotar las islas. No es de extrañar que no construyeran rascacielos. No había limitación de espacio de tierra cuando se podía flotar cualquier cosa a cualquier altura.

Sin embargo, la vista de las islas fue solo la primera cosa impactante que se hizo visible. Mientras mis ojos miraban, también había numerosos vehículos voladores. Los autos parecían permanecer principalmente en el suelo, pero cada isla tenía un sistema de tranvía que llegaba hasta la isla. El cielo también parecía contener naves. No, no aviones, sino aeronaves reales. Algunos de ellos parecían naves náuticas, pero la mayoría se parecían a los dirigibles con el globo dirigible demasiado pequeño para posiblemente funcionar.

Olvidé todos los intentos de parecer un líder mientras observaba todas las locuras. Algunos de los que leí, pero no era como si nuestra biblioteca tuviera una sección de ficción y no ficción. Nunca tuve una idea de lo que era verdad y de lo que se inventó. Además, escuchar algo descrito en libros y verlo eran dos cosas muy diferentes. Por primera vez en un año, me di cuenta de que realmente estaba viviendo en otro mundo. Esto no es nada como mi viejo mundo.

La gente vestía ropa más miserable que la mía. Al menos, podía decir que los cortes no eran tan buenos. Sin embargo, tampoco eran muy diferentes. El vestido parecía algo anticuado, pero también algo novedoso. Tenía un ambiente victoriano, como todo lo demás, pero también una limpieza decorativa. Todo parecía anticuado, pero también elegante. Era como conducir a través de una exhibición de ropa Ren faire, excepto que los diseños en los trajes eran más uniformados, fabricados y refinados.

«Estamos aquí». Charlene habló de repente, causando que me cayera de mi juerga.

Asentí y salí del auto una vez que la conductora me abrió la puerta. Parecía que quería hablar más conmigo, casi saltando sobre sus pies mientras seguía mirando varias miradas furtivas en mi dirección, pero una mirada aguda de Charlene parecía evitar que se acercara.

Miré alrededor de la calle para encontrar que estábamos en una zona más oscura de la ciudad. Los edificios de ladrillo parecían deteriorados y las luces de la calle eran mucho menos. La mayoría de los edificios tenían 2-3 pisos de altura, y tenían un aspecto rudo. En general, este mundo parecía tener un mayor énfasis en la arquitectura artística, por lo que incluso envejecido, el área se veía hermosa, pero en una hermosa zona de páramo. Me di cuenta de que esta no era una buena zona de la ciudad, pero cuando se construyó por primera vez, habría sido bastante decadente. Es el tipo de lugar que habría sido restaurado y llamado el distrito histórico de mi propio mundo.

«Quédate aquí». Dije la orden mientras caminaba por el camino de grava hacia la puerta principal.

Me sorprendió cuando Charlene realmente escuchó. Lo que hizo a madre como Charlene también fue parte de lo que hizo a Charlene una pobre guardia. Estaba muy por el libro. Entonces, ya que yo estaba a cargo, ella seguiría mis órdenes. Mientras caminaba hacia el edificio, no pude evitar recordar a mi ex jefe de seguridad, Brooke. Ella no era como Charlene en absoluto. Haría lo que se necesitaba hacer para proteger a quién tenía que proteger, y solo aceptó pedidos más como una sugerencia. No pude evitar pensar que ella me habría seguido sin tener en cuenta, o tal vez incluso me hubiera obligado a esperar.

No podía pensar en este tipo de cosas ahora. Finalmente había llegado a la puerta. Extendí la mano y toqué el timbre. Sin embargo, después de dos veces sin echar un vistazo, me di cuenta de que no funcionaba, le di a la puerta un golpe fuerte. Apenas logré aterrizar el segundo golpe cuando se abrió la puerta. Una chica asomó la cabeza por la puerta y su aspecto completo hizo que mis ojos se ensancharan. Ella tenía el pelo negro en dos colas de cerdo. Llevaba una camisa suéter que exponía su ombligo, y también tenía una falda que era a cuadros. Esto, combinado con dos ojos inclinados y una tez oscura, me dio una visión que nunca hubiera esperado en otro mundo.

“¿Una… colegiala japonesa?” Mi boca no pudo evitar abrirse al ver este extraño fenómeno.

Todos los que me había encontrado, que ciertamente no eran muchos, tenían una apariencia claramente occidental. Ver una belleza japonesa, no solo una belleza japonesa, sino una belleza japonesa joven y adolescente que lleva lo que solo podía considerarse cosplay erótico, la vista seguramente me había sorprendido.

La niña se rió al verme, cubriendo su boca antes de volverse detrás de ella y gritar. «¡Bebé! ¡Tenemos al hombre aquí!”

Incluso su voz, que era joven y agradable, carecía de acento japonés. Estaba claro que el inglés no era su lengua materna. ¿Era esta la persona que mi hermana me había enviado a ver? No, eso no podía ser, ¿entonces tenía que ser a quien gritaba? Hubo un fuerte eructo y el sonido de alguien levantándose. Hubo lo que sonaba como las botellas de cerveza que se derrumbaban, así como el arrastre de alguien que venía. No podía ver dentro de la casa, pero la casa tenía un ambiente desordenado. ¿Era este un hombre? ¿Cómo supo mi Madison de la ubicación de un hombre?

Un brazo fuerte envuelto alrededor de la colegiala japonesa, parecía que podría haberla tocado a tientas si no estuviera sosteniendo una botella de whisky. La chica se sonrojó y se rió, recostándose en la forma detrás de ella. La cara salió de las sombras de la puerta y finalmente entró en mi línea de visión. Cuando me vieron, su rostro se convirtió en un ceño fruncido.

«Oh, eres tú …” Mis hombros se hundieron instantáneamente cuando vi una cara familiar en la que había estado pensando.

«Tú … niño, ¿qué demonios estás haciendo en mi puerta?”

«Hola, Brooke». Busqué la mejor oportunidad que mi hermana me había dado para encontrar a Hannah. «Necesito tu ayuda.»

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