Master’s Smile Capitulo 40 «Alraune»

El tamaño de la planta era asombroso. La planta que había matado al ogro anterior con una facilidad sin precedentes era bastante considerable, cierto, pero no era nada en comparación con la nueva planta que se había fusionado con el cuerpo de Laladi, empequeñeciendo a todos los árboles circundantes.

«¿Q-qué es esa cosa ?! Espera, ¿no eres un humana ?!”

La sorpresa de Maho fue casi suficiente para que sus ojos salieran de sus cuencas. Ni una sola vez se le había ocurrido que Laladi, una niña, increíblemente mucho más adorable que nadie, podría ser el mismo tipo de criatura que Doss había sido. Incluso cuando obligaron a huir al teniente de los ejércitos del Señor Demonio a huir, hasta el último aspecto de su apariencia había traicionado su inhumanidad. Laladi miró a Maho, cuyas preguntas fueron alimentadas por su confusión bastante comprensible, y lanzó una sonrisa burlona en su dirección.

«Hm? Parece que hay un par de gorgojos ahí abajo. Se ven sorprendidos. Es una lástima que Lala no pueda oírlos.”

«¡Muérdeme! ¡Sé que puedes escucharme!”

A pesar de que la provocación fue bastante descarada, Maho cayó en la trampa con demasiada facilidad. Sin embargo, dada la inmensa diferencia de altitud, poco podía hacer aparte de apretar los dientes con frustración.

“¡Hey! ¿Quién dijo que podías tener una charla despreocupada, huh ?!”

El primer miembro del gremio gris que se recuperó de la extraña visión del nuevo cuerpo de Laladi levantó la voz con enojo, pensando que un espectador no informado querría que los dos estuvieran comprometidos en algún intercambio alegre de desvaríos. Completamente ajeno a los dos que era, no tenía forma de saber que estaba totalmente equivocado: que Laladi se estaba burlando de Maho, y esa Maho estaba verdaderamente, genuinamente enfurecida por lo leve.

«Sheesh, solo bájate ya. Quédate quieta y déjame convertirte en nutrientes.”

“¡Ugyaaaaaaaaaaaaaaah!”

La frialdad en sus ojos cuando lo miró hizo que se congelara en su lugar. Ella chasqueó los dedos, un gesto que hizo bastante atractivo. Una flor brotó bajo sus pies sin previo aviso, y sus pétalos se cerraron sobre el hombre.

«M-Mis piernaaaaaaaaaas!»

No se detuvo ahí, por supuesto. Oculto por los pétalos había una cantidad voluminosa de ácido que yacía a la espera, y solo se tomó un momento para disolver completamente la mitad inferior de su cuerpo.

«¡Uwaaaaaaah!»

«¡Ayúdameeeeeeeeee!»

«Quema, quema, quemaaaaaaaaaaaaa!»

Los gritos del hombre no estaban solos y pronto fueron acompañados por muchos más que resonaron en toda la zona. Los árboles de repente se pusieron en movimiento, y varios miembros del gremio gris se encontraron empalados por sus ramas puntiagudas.

Plantas con bocas abiertas rodeaban a los caballeros del reino. Los salpicaron con la misma sustancia cáustica que había convertido al ogro en papilla, y los caballeros fueron enviados al piso, retorciéndose y retorciéndose. Antes de que alguien pudiera llegar a sus sentidos, las fuerzas imponentes que rodeaban al Maestro y sus asociados habían sido demolidas, y todo lo que quedaba era una gran cantidad de personas invadidas por la vegetación.

«Tú … No puedes ser serio ahora …”

Longmann miró mientras esto se desarrollaba. Se quedó allí, completamente atónito y tan incapaz de sacar su arma como de huir. Por todas las habilidades que había adquirido, era solo otro humano que venía de un mundo mucho más pacífico. Enfrentado a una batalla tan horrible, no, esto no era tanto una batalla como una masacre de un solo lado, su mente se quedó en blanco, y no podía concebir nada que hacer que pudiera ser apropiado para la situación actual.

“Longmann, ¿qué hacemos ahora?! ¡Este no es el momento de perder la cabeza! ¡Date prisa y derrota a esos paganos!”

El grito de Mary lo obligó a volver a la realidad. Las pupilas de sus ojos estaban extremadamente dilatadas, y la mirada en ellas era completamente loca. Ella lo empujó con todas sus fuerzas, la fuerza era lo suficiente para hacer que su cuerpo inusualmente obstinado se balanceara. El impacto lo devolvió, jadeando, a sus sentidos.

“Así es, ¡tenemos ogros de nuestro lado! ¡Mary, sana a cualquiera que no haya recibido mucho daño todavía! Si parece que no lo lograrán, ¡solo olvídate de ellos!

«¡Inmediatamente!”

“¡Ogros, carguen! ¡Matarlos a todos!»

“¡GROAAAAAAAAAAARGH!”

El grito de guerra de los ogros estalló cuando comenzaron a cumplir con sus órdenes. Los planes iniciales de Longmann lo habían incluido capturando a la joven y bella Laladi con vida en lugar de matarla, y luego divertirse con ella de cualquier forma que pudiera imaginar. No hace falta decir que su intención de hacerlo había sido completamente borrada por este punto.

Un comprensible cambio de corazón, de verdad. Los caballeros del reino eran adeptos a la Facción del Príncipe, un grupo famoso por su fuerza, y los miembros grises del gremio que había traído sabían cómo luchar sucio, no estaban familiarizados con el tipo de pelea más vistoso, mucho más agradable para la multitud. Y, sin embargo, aquí estaban, incapaces de levantar un dedo, sus cuerpos se derritieron, fueron devorados por la vida vegetal y simplemente cayeron muertos como moscas en general.

«¡GROAAAAAAAARGH!»

«¡Hahah! ¡Eso es! ¡Ve, carga!”

Los ogros avanzaron hacia Laladi mientras estaba sentada encima de su planta. Lanzaron gritos desalentadores mientras cargaban, y Longmann se encontró tan seguro de su fuerza que soltó una carcajada. Por muy peligrosos que fueran estos monstruos, la situación los ha convertido en piezas más confiables que cualquier otra en su tablero.

«Ogros, ¿huh …? Lala se está cansanda de ti.”

La multitud de ogros que caminaban a su manera no hizo nada para cambiar la expresión de Laladi. Desde el tallo de su planta asomó otro tallo, el cual comenzó a crecer y estirarse.

El tallo recién brotado continuó creciendo más y más grande. A medida que crecía, produjo una fruta solitaria que colgaba allí como una linterna de papel y se balanceaba pesadamente con cada ráfaga de viento.

«Ah …»

La fuente del soplo no fue identificada, pero tal como se habló, la fruta se desprendió del tallo y cayó hacia el suelo. Finalmente hizo su impacto justo antes de que los ogros, que todavía estaban en medio de su salvaje carga, fueran aplastados. Inmediatamente se produjo un estallido, una explosión de sonido ensordecedor cuando la fruta estalló y una sustancia desconocida explotó en cantidades abrumadoras.

«GYAAAAAAAAAAAAAARGH!”

Los chillidos de los ogros se oían en todo el bosque. La fuerza del impacto los envió volando hacia atrás, y la distancia que habían cubierto en su intento de asalto se redujo de inmediato a nada.

El impacto golpeó más que a los ogros: los caballeros del reino y los miembros grises del gremio que estaban haciendo intentos encomiables de huir de las plantas carnívoras estaban igualmente a su merced. Ni siquiera Longmann y Mary se salvaron de la fuerza que se estrelló contra ellos.

«Urgh … Uuuuurgh …?! ¿Q-Qué acaba de …?!”

Longmann no podía descifrar qué eventos acababan de suceder, incluso cuando se forzó de nuevo. La sangre goteaba por su brazo, casi como si hubiera sido traspasado por algo cuando la explosión había golpeado.

«Qué…?!”

Estaba inestable sobre sus pies, pero todavía encontraba la fuerza para mirar alrededor y asimilar lo que había hecho la explosión. Los ogros eran conocidos por sus cuerpos resistentes, cuerpos que podían en gran medida rechazar incluso el ataque de un Héroe, cuerpos que ahora estaban perforados por varias enormes espinas de forma cruda.

«L-Los ogros … Ya están …»

«No tenemos una oportunidad! ¡Me voy ahora!”

«Hiiiiiiieh!

«H-Hey! ¡Espera!»

Ahora entrando en pánico, Longmann trató de llamarlos, para que se detuvieran. Ninguno de los caballeros del reino, ni siquiera los miembros del gremio gris, mostraron siquiera la más mínima señal de estar dispuestos a cumplir sus órdenes. Longmann no podía llamarse su superior, después de todo, y desde luego no podía llamársele un aliado. Habría sido aún más peculiar si hubieran elegido obedecer. Los hombres se volvieron de espaldas a Laladi y corrieron, pero no pasó mucho tiempo antes de que las plantas que los acosaron finalmente los alcanzaran, y uno por uno, se encontraron en el lado equivocado de una masacre.

«Ugh …?! ¡M-Maldita sea todo …! M-Mary, ¿puedes curarme …?!”

Se puso de pie y trató de seguirlos, pero fue justo en ese momento en que se dio a conocer que la sangre continuaba fluyendo de su brazo. Sin invertir en las artes de la magia curativa, se volvió y llamó a Mary para que la ayudara. Lo primero que llamó su atención fue la vista de la mujer, su abdomen atravesado por otra espina y todo su cuerpo clavado en un árbol con un tronco notablemente ancho.

«Ugh … Hueergh!”

Longmann había hecho muchas experiencias durante su tiempo con la Fiesta de los Héroes. Entre ellos había muchas cosas que preferiría olvidar, pero la muerte de un compañero con quien había interactuado con considerable frecuencia era una carga demasiado grande para su mente. Sus rodillas chocaron contra la tierra, y su estómago procedió a vaciarse de su contenido.

«¿Oh? ¿A dónde se fue toda esa postura, huh?”

Laladi miró hacia abajo desde su alta percha, ya menospreciando su situación. Un rápido examen de su entorno demostró que casi no quedaba nadie con vida.

Los caballeros y los miembros del gremio ya habían sido depositados en la puerta de la muerte, y no se había escatimado crueldad para llevarlos allí. El Maestro se mantuvo en medio de toda esta masacre, su sonrisa perpetua todavía en su lugar. Maho también se quedó allí, su rostro es el anfitrión de todo un espectro de emociones.

Luego estaba Yuuto, que había palidecido mortalmente al ver el cadáver de Mary. Eran los únicos que estaban aparte de Longmann que aún estaban respirando. Todos los demás habían sido asesinados por una niña pequeña que los observaba desde arriba.

«Hieh … Ah …»

Una vez más, se volvió irrefutablemente claro sobre qué clase de monstruo habían levantado la mano.

No importaría cuán bien reforzada o profunda fuera su armadura; para esa planta titánica, bien podría haber sido tan delgada como el papel. Ahora que se daba cuenta de la amenaza a su vida que estaba tan cerca, prácticamente todo lo que estaba debajo de la cintura de Longmann se empapaba de orina.

«Hmph. No puedo encontrar nada que decir, huh. Si eso es todo lo que puedes hacer, nunca deberías haber intentado volverte contra el Maestro … quiero decir, tú. Cuidar de todos los que lo hacen es un verdadero lastre, ¿sabes?”

Justo cuando hablaba, su planta comenzó a abrir sus pétalos. Detrás de ellos se ocultaba una enorme boca abierta que, por toda lógica, no debería haber estado allí. Se abrió y se cerró, los dientes se agrietaron ruidosamente unos contra otros como si estuvieran ansiosos por invitarlos.

«Urgh … Aaaaaaaaaaaaah!»

Longmann se olvidó completamente del dolor en su brazo. La espada de gran tamaño que manejaba por lo general solo podía ser girada cuando se sostenía con ambas manos, pero la adrenalina que corría a través de su sangre le permitía cargarla con solo una. La huelga que siguió fue quizás la más fuerte que jamás había aterrizado desde su invocación.

“Lamento decepcionar, pero la planta de Lala no es lo suficientemente suave como para que hagas eso. Tal vez si tuvieras una espada tan buena como la de Ritter, quizás hayas encontrado una manera”.

Cuando Laladi habló, Longmann pensó que había escuchado ese nombre antes, aunque no estaba seguro de dónde. Ritter, ¿no era eso del reino …?

Cualquiera que sea el proceso de pensamiento que haya tenido, tuvo un final abrupto y contundente. Justo cuando había atacado, la planta había mordido su espada y la había hecho pedazos antes de abrirse de nuevo y tragárselo entero.

Y así fue que las historias de Longmann y Mary de la Party del Héroe llegaron a su fin, cortesía del gremio oscuro Yelquchira.

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